iPhone投射式电容战果能否扩大?

作者: 51touch     时间:2008-10-08     源于:DIGITIMES    总点击:
【导读】:    将2根手指放于iPhone触控屏幕上,手指向外划、屏幕中的图片就放大,反之则缩小。iPhone的Multi-Touch技术令许多人惊艳,但同时也激起众人对投射式电容触控面板的广泛讨论…     自从Apple在去(2007)年1月展示iPhone Multi-Touch(多

    将2根手指放于iPhone触控屏幕上,手指向外划、屏幕中的图片就放大,反之则缩小。iPhone的Multi-Touch技术令许多人惊艳,但同时也激起众人对投射式电容触控面板的广泛讨论…

    自从Apple在去(2007)年1月展示iPhone Multi-Touch(多点触控,附注1)功效后,立刻引起众人对「投射式电容触控」的注目,因为唯有使用投射式电容触控,才能实现多点触控,反之,若使用传统电阻式触控、表面电容式触控,则只适用于单点触控,即同时间只能感应1个点的触控位置,不易实现多点触控。

    不过对Apple而言,iPhone只是个开端,紧接着Apple新款的数字随身听iPod Touch,也是使用投射式电容触控,高阶的笔记型计算机MacBook Pro(使用Penryn代号处理器的新款机种)也有使用,而今(2008)年1月的超薄机种:MacBook Air也有使用,看来Apple颇有全面改用投射式电容意图。

    事实上Apple确实很重视这项专利技术,Apple购并FingerWorks公司才取得多点触控技术,展示iPhone之后也极少人能打听到iPhone所用的投射式电容触控面板是由谁供货,此方面极为低调隐密。

    简单的说,数字式其实就是在触控屏幕上埋设众多格状的透明按钮,使用者的手指每触碰屏幕上的每1点,就等于按下1个按钮,如此就可以侦测出同时间2个(或2个以上)的触控点。只要是数字式触控,都有机会实现多点触控,投射式、矩阵电阻(Matrix Resistive)式、红外线(IR)式等皆属于数字式电容技术。相对的,一般电阻式、表面电容式或是以声讯原理(附注2)形成的触控技术,都属于模拟式,这些都难以支持多点触控。

    若Apple未来真全面改用投射式电容触控,那是否表示,其它手机业者也应该跟进?甚至现有笔记型计算机业者所用的表面式电容触控,也该改成投射式电容触控?投射式电容触控既然有优点,但是否也有缺点呢?

    首先,电容式触控成本较电阻式触控昂贵,成本较高当然不易普及,而Apple向来勇于改变,且其产品在市场上多走高价路线,因此可以使用投射式电容,但对一般平价型商品而言,以成本角度来看,短时间无法实行投射式电容。

    当然,电容式的另一好处是误触性较低(与电阻式相比),操作稳定性而言也应当考虑电容式,且电容式的面板不易老化,耐用寿命较高。

    其次,电容式触控不支持手写输入,即是触控一律要使用者用手指轻触屏幕表面,如此才能使用手指上的电容进行感测,倘若今天不用手指而是用牙签进行触控,由于牙签尖端处的静电电荷远低于手指,因此电容式触控根本无法进行感应。

    如此,已经习惯手写的使用者,便会抱怨无法使用手写,而用手指轻触表面也很难完成手写动作,除非显示器画面够大,手写应用才便利。

    还有,这也是目前投射式电容的致命伤:无法大尺寸化应用,眼前最高只能做到5英吋大小,要做出更大的投射式电容有其困难,由于投射式电容会在整个画面的横轴、纵轴上密布多条感测线(电阻式触控只要4线、6线),在小画面时还可以办到,但大画面想达成就要用上更多的线,线一旦增多电阻值也会相对增加,如此就难以维持原有的触控特性。

    也因如此,新款MacBook Pro及MacBook Air,也只能在Touch Pad位置改用投射式电容,而不是在整个显示器上使用投射式电容,眼前投射式电容只能用于手持式应用,且是5英吋以下的应用,高阶的可携式媒体播放器(Portable Media Player;PMP)、个人导航装置(Personal Navigation Device;PND)、数位相框(Digital Photo Frame;DPF)…等无法使用。

    除上述几点外,Apple似乎有意让自家所有产品都实行投射式电容,日后有可能全线产品皆使用,而全面放弃表面式电容,一方面可以让投射式电容/多点触控技术与Apple产品划上等号,凸显Apple产品与其它品牌产品间的差异性,另一方面也唯有透过用量增加,才能降低投射式电容触控面板单价,此亦对Apple有利。

    Apple策略如此,但其它业者是否该跟进?答案看来为「否」,就全球整体触控面板市场而言,即便Apple的iPhone在2007年内全球热销数百万支,但与全球触控面板市场相比,根本是微乎其微的用量,甚至可以略而不计,事实上,真正高用量的应用是超低价手机市场。

    很明显的,只有高价产品适用投射式电容触控,即便是Apple使用,也是先用于自家产品线中单价较高的高阶产品,初阶、入门级产品并不具备,然持续增加用量后,透过价量均摊效应,是有机会从高阶扩展至中阶,但要至低阶仍还有一段路。

    就算其它业者跟进,也只能先用在高阶产品上,而非初、中阶产品,否则产品的料件成本(俗称:BOM Cost)将因此增加。

    附注1:虽名为多点触控,但也仅允许同时2点,而纽约大学的Jefferson Han所提出的多点触控技术,则可同时2~10点以上的触控。

    附注2:采声讯原理的触控技术,常见的有SAW(表面声波)、GAW(声波导)、DST(Dispersive Signal Technology)、以及APR(Acoustic Pulse Recognition)…等,其中DST是由3M公司提出,APR则是Elo公司,后两者属业者专利技术。

 


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